如何撰写论文计划

前言:为什么要撰写论文计划

为什么要撰写“论文计划”?一位著名的美国作家Doris Lessing说“写作是为了要找出他正在思想的东西”。同样地,撰写论文计划,就是要帮助你去发现且聚焦在这个主题上你的想法是甚么。撰写论文计划的目的是:

  1. 可以让你和其他人(你的同学、指导教授)交换意见,进一步厘清你要从事的研究的目标、需求以及重要性。
  2. 可以让你的指导教授或评阅教授评估你所预备的,并用各种方法帮助你提升到进阶的阶段。
  3. 一份「地图」:即使需要不断改写,但研究计划是研究与写作的起点。
  4. 是一份与学校之间正式的约定。一旦研究计划确定,你对研究计划中的承诺就负有责任。

在撰写论文计划书时,一定尽可能地简洁、扼要。除了几种特别的状况之外,你并不需要十分详细地解释你的计划,重点在于要让你的读者(指导教授、评阅教授) 去决定这个计划是否是一个合格的论文计划书。所谓的“合格”至少有三个重点:(1)清楚易懂(2)有发展性(i.e.这是一个“论文”题目)(3)有清楚 的焦点。

此外,如果你要做一个研究,要应用访谈、实验工作坊、焦点团体等研究方法,那么你的研究计划书必须要考虑以下相关的伦理问题,如:被访谈者是如何找到的, 是如何被挑选的?如果被访谈者是儿童,你如何确认其父母同意孩子接受访谈或参与实验?在实验进行过程中,你的督导、指导教授在场吗?

 

一、内容Contents

一份论文计划书内容以5-10页为宜,并应包含以下标题,其标题顺序建议按以下顺序排列:

(一)题目Topic:

  1. 论文题目必须清楚地表达你的研究焦点是甚么。题目必须简单并且是描述性的(例:「『四页讲道法』在台湾教会处境中的实践」)。
  2. 论文题目也可以用主标题和副标题的方式表达,主标和副标之间以冒号隔开。
  3. 主标题的目的是要让读者产生兴趣,副标题则是描述性的表达形式(例:「『仅此一次』的神圣时间:『四页讲道法』在台湾教会处境中的实践」)。
  4. 提醒:在论文计划书的最开始,应该要注明你的姓名、科系、哪一等级的论文。

(二) 目的Purpose:

  1. 在这个部分你要简要地描述你这篇论文的意图为何,特别是针对它的潜在读者(指导教授、审阅者)。举例:

The purpose of this project is to suggest a new model of theological education for those persons in the United Church of Christ who are unable to pursue the typical educational path of four years of college and three years of seminary. The study is intended not only for potential pastors in this category, but also for those, such as judicatory officials and others, who are responsible for ministerial oversight and credentialing.

(三)    研究问题Research Question:

研究问题是

  1. 你要更进一步要深入了解、探讨的事物;
  2. 你要试图提出解决方案的问题或状况解决问题;
  3. 你计划要深入研究的概念或理论;

就上述的例子而言,它的研究问题是能否提出神学教育的另一种可能性,并且为牧者提供可靠的预备。被提出来的解决方案可能是一种另类的教育机会,就是邻近地区资深有经验的牧者可以受训成为神学教育的指导者或老师。简而言之,研究问题意味着你必须要描述或解释你的研究目的。

(四)    研究假设Research Assumption:

  1. 研究假设是研究者所预先设定的,换句话说,研究假设是你的研究基础,是不要重新去证明或详细解释的 。
  2. 说明研究假设的目的是要让你的读者(指导教授、评阅教授)清楚你所设定的,因此就不需要去深究。
  3. 一般而言,研究假设与你的环境(context)、训练(discipline)有关。你所提出的研究假设必须是一般学界都同意且接受的,不该是一个有争论或有争议性的论述。
  4. 再一次以上述的例子为例,研究假设可能是:「对地方教会来说,接受过传统神学教育训练的牧者愈来愈缺乏」,或者是「神学教育对教会牧养而言是必须的」。

(五)    重要性或贡献Importance and Contribution:

  1. 这个部分和「研究目的」部分不同在于,在这里,你必须要解释你这个研究计划是很重要的,在你之前有哪些问题没有解决,而你可以解决甚么问题。而你所做的研究和前人已经完成的研究有甚么样的差异。
  2. 所以在这里,你必须要提供一个文献回顾,针对这个主题过去的研究做历史回顾,因此,你应该要说明:
  3. 哪些学者是你对话的对象(who),
  4. 你要讨论/论辩他们的甚么观点/理论(which;例如哪本书提到xxx观点)?
  5. 这些理论有甚么论点(what is the argument)?
  6. 以上数点应为必要的内容,接下来数点则是选择性的:
  7. 甚么样的人会因为你的研究而获益?
  8. 你的研究成果会对现状带来怎样的改变,为什么?

(六)    方法论Methodology:

  1. 在这个部分你要简要地说明你撰写论文时需要的研究方法(有哪些研究方法是你这个领域中可被接受的研究方法?),你为什么要挑选这个 (些)研究方法(还有甚么其他的可能性呢?)
  2. 通常最富有创造性的研究,都是跨领域的研究,所以研究者要对跨领域研究的相关研究方法论要有概念。
  3. 常见的研究方法有:史学和社会学方法、个案研究、个人经验反省、现有文献摘要等等。
  4. 如果你的研究需要你具备相当专业的研究方法(技能),你必须要在研究计划中交代你已经有这个专业能力,或要如何具备这专业能力。

(七)    摘要Summary:

  1. 用一些慎重挑选的句子组成摘要。你要把你的研究目的、贡献、方法论做成摘要。
  2. 这样让论文计划读者(指导教授、评阅教授)可以对「你想要做的」、「为什么要做」以及「如何做」,都有个整体印象。

(八)    研究书目Bibliography:

  1. 要思考甚么样的数据源在你的研究领域中是必要的?你的研究书目是否能呈现最新的研究趋势?你对这些研究书目提出怎样的批判或质疑?
  2. 为了要完成一个研究计划(论文)你必须要对研究数据进行初步的分析,包括
  3. 你的研究兴趣领域中有哪些重要的议题;
  4. 这个领域中有哪些重要学者;
  5. 有哪些最新的题目;
  6. 判断出哪些才是真正对你有用处的数据。
  7. 这个初步对研究数据分析的工作,你并不需要在这个阶段就穷尽所有的文献。只需要用一两个句子掌握一篇文献的摘要即可(总数至多1-2页)。
  8. 用短句子来摘要文献,可以帮助你更能集中在问题的焦点:「为什么我需要这篇文献?」如果你的研究主题是跨领域的研究,建议你需要把阅读摘要做分类。
  9. 以 上述的例子来说,你可能需要有的分类是:"History of the United Church of Christ," "Theories of Theological Education," "Alternative Educational Practices in Other Denominations," etc.

 

二、章节Chapters:

  1. 虽然在实际写作过程中,你的论文章节来有可能变动,但是在你开始的阶段,一个清楚、有逻辑的写作方向指引是必要的。
  2. 研究计划书必须尽可能地包含「章」以及「节」的架构。每一章的标题之后,必须用几话来描述、解释这一章的可能内容。例如:

Chapter One: Theological Education in the United Church of Christ

  1. Theological education in the four predecessor denominations, 1900-1957
  2. Theological education since the 1957 founding of the United Church of Christ
  3. 时间规划Time schedule:
  4. 包括个案研究(田野调查)以及写作所需要的时间都要列入。
  5. 时间规划最重要的是:「Be realistic!」每个人阅读、写作习惯的方式不尽相同,所需的时间也不同。
  6. 此外也要清楚每天真正可以用来作研究的时间有多少,不要太乐观你有足够的时间!!
  7. 结语:
  8. 简而言之,一篇好的研究计划可以证明你对于你所研究的领域已经有一个好的了解,同时,你也可以证明你所选择的题目是一个「好」题目。
  9. 把以上的论文大纲内容重新整理,我们得到以下三个类别,可以帮助大家更熟记论文计划的内容有哪些:

What –title, and purpose

Why—assumption, contribution

How—methodologies, chapters, and schedule

三、实际练习:

(一)    第一步:认识自己可能的研究方向

  1. 请分享你的背景(成长、信仰、教育、牧会……)。
  2. 甚么领域会成为你的研究兴趣所在?请按照次序列举2-3样。(ex. 儿童宗教教育、讲道、教会增长、圣经释义研究……)
  3. 你 所选定的研究兴趣,和你自己现在牧养工作(宣教机构……)有甚么样的关联性、重要性以及可能的贡献?或者是你所选定的研究兴趣,和别人的牧养、宣教会有甚 么样的关连性?(简单地说,第一个问题是指你的研究兴趣和你自身处境有关,第二个问题是说你的研究兴趣可以提供别人帮助。)
  4. 在你所选定的研究兴趣中,有哪些议题或问题是你期待要讨论、解决的。
  5. 你修过哪些课程、专业训练或职场经验是有助于你投入这个研究兴趣中?
  6. 你觉得要完成这个研究,我还缺少哪些知识、专业技能?
  7. 在现实的处境中,如果要完成这个研究,我可能会遭遇哪些外在的干扰?

(二)    第二步:论文想定

请用一段文字来说明你的「论文想定」Statement,其中要包含以下内容:

  1. 题目:主题、研究领域
  2. 目的:你的主要想法
  3. 重要性/贡献:为什么你要做这研究
  4. 研究书目:(你会用上的关键词)

(三)    请记住:KISSKeep It Simple and Short

缩小你的题目,厘清你的研究问题

简而言之,论文想定Statement是要帮助你厘清:

  1. 题目我要研究……
  2. 问题因为我要发现/解决/解释……
  3. 重要性/贡献为了要帮助我及我的读者可以更了解……
  4. 关键词因此我需要……的数据

 

以上内容由蔡铭伟博士翻译并改写自其在Andover Newton进修时,论文写作指导课程的讲义。Professor Elizabeth Nordbeck 原作,蔡铭伟翻译改写。来源:蔡铭伟的BlogSpot