带小孩会改变大脑!美国研究:快把宝宝交给爸爸带,激发自然“父性光辉”

人们常说:“照顾孩子是母性的本能。”这个俗语是有科学证据的。由于催产素和泌乳激素的分泌,妈咪们很自然的从怀孕开始,直到宝宝的出生,情感上和认知上就跟宝宝产生亲密的连结。但是有没有人想过,在爸爸们的身上是否也有类似的变化呢?

最新的相关研究指出:是的!透过陪伴刚出生的宝宝,以及接下来花时间照顾宝宝,的确能使爸爸们的脑部重塑变化,这样不但能使他们脑部的母性本能被激发,还能刺激宝宝们脑部的情绪与社会能力发展喔!这到底是怎么一回事呢?透过进一步的说明,也许你会更明白个中道理。

根据美国国家科学院2014年5月26日最新发表的研究指出,照顾孩子能重塑一个父亲的脑部路 径,使其产生更多母性本能。因为人的大脑并非静态的,我们的脑部神经元会不断随着个人生命的变化而重新链接、创造路径,新的神经元也能因应产生,我们将此 机制称为神经元新生 (neurogenesis)。虽然,至今科学家们仍然不是完全了解神经元新生的机制,但可以确定的是,我们脑部细胞的增加跟学习新事物具有强烈的相关。 因此新手爸爸们虽然不像妈咪们透过怀孕、生产、泌乳和贺尔蒙分泌而自然发挥母性,却能透过亲自的陪伴与照顾使得脑部受到刺激而改变,进而产生像妈妈们一样 充满母性直觉与光辉的「好爸脑」。

同时,研究团队也藉由分析新手父母们的脑部扫描结果,证实了花时间照顾孩子的父亲们,其脑部有两部分的神经元路径被活化,这两部分的脑部区块主要负责处理强烈情绪、对危险的警觉性和奖赏鼓励的部分。花时间照顾孩子使得这些爸爸们的这区块的脑部发展就跟妈咪们非常类似。因此科学家们强烈鼓励爸爸们亲自参与部分照顾宝宝的工作,以创造家庭的正面效益。

不但如此,爸爸们亲自参与照顾宝宝的工作,也可能带给孩子成长发展的正面影响喔!虽然从宝宝形成小胚胎的那一刻起,并不需要有爸爸在身边才能存活,因为爸爸无法怀孕或泌乳。但根据研究显示,父亲早期对宝宝的陪伴对孩子将来的成功与否扮演了重要的角色。

美国公共科学图书馆的Brian Mossop博士就指出,不少的动物实验都已证实这样的现象。就以鼹鼠为例,他们跟人类一样,由父母分工来照顾其子女。而实验发现,当鼹鼠宝宝在没有父亲 的抚养下长大时,这些宝宝脑部的眼眶额叶皮质 (orbitofrontal cortex) 和感觉皮质 (somatosensory cortex) 发展出的突触较少。而这些突触能改变孩子们处理信息的方式,造成此区脑部的不规则发展,而它正是掌管孩子决策、奖励和情绪平衡的重要区块。

从此实验我们可推断出,那些没有父亲陪伴在身边的孩子日后常常需要与行为问题来角力。此外,在 出生后的几天之内,本是宝宝脑部感觉皮质突触快速增长发展的时机,但那些没有父亲陪伴的宝宝们,其脑部突触不但没有增长,反倒萎缩。这可能导致孩子其它的 发展问题,像是新陈代谢不佳和贺尔蒙分泌不规则等等。Brian Mossop博士认为,这些动物的研究显示了父亲与孩子的脑部不但很奇妙的互相影响,而且密切相关。

所以,准爸爸和准妈咪们,当你们开始思考规划家庭分工时,不妨也好好坐下来聊聊如何让夫妻双方 都有机会参与到宝宝照顾的工作。许多爸爸们一心想着努力赚钱让老婆和宝宝有更舒适的生活,却不知不觉忽略了亲自陪伴对自己、老婆、宝宝的重要性。每天坚持 准时下班回家陪老婆和宝宝,或者每周末安排一个下午让老婆出门散心,让自己能有单独照顾宝宝的“父子 (女)时光”不只是对老婆情绪上的一种支持,更是促进自己和宝宝脑部发展的最佳时机。

准爸爸们,你对宝宝的即将到来感到不知所措吗?别担心,只要你肯空出时间,从宝宝出生开始,就 拨出你的宝贵时间来好好亲自照顾小宝贝,相信不假时日,你自然能锻炼出一个“好爸脑”,不但能帮助你成为老婆更得力的伙伴,更能使你的小宝贝在身心灵上健 全发展,为成功的将来奠定好基础喔!(作者:Phoebe,来源:商业周刊