怀孕真的会让人变笨?

新手妈妈经常抱怨,生过小孩好像变笨了,专注力也降低了。但这是真的吗?

女性朋友生产期间和生产后,身形和体内贺尔蒙都出现很大的变化,但心智和脑袋是否出现改变,则很难观察。

美国丹佛大学家庭和孩童神经科学实验室负责人、神经科学家金费雍(Pilyoung Kim)解释迷糊“妈妈脑”(Mommy Brain)之谜,但也带来一个好消息:其实当上爸妈之后,人会更有生产力。

当妈妈这档事

即便小孩还没出生,脑部特定区域的功能就已经增强,而这样的增强效果,到宝宝出生后的3至4个月仍持续着。

金费雍主持的实验室,专门研究父母的脑部活动。她说:“我们掌握证据,脑部中与母性本能和奖赏中枢有关的部份,持续增强。”这些脑部区域变活跃之后,会让新手妈妈们与宝宝产生情感连结,也会促使她们持续照顾宝宝、时时想到宝宝。

研究人员也发现,新手妈妈的前额叶皮层组织和活动都增强了,而前额叶皮层与决策、学习和情绪控管有关。

然而,这些母性的呼唤也可能产生不安的情绪,这就是为什么许多妈妈经常担心宝宝的健康。但这些焦虑感会随着妈妈愈来愈上手后,渐渐消退。

“我们观察新手爸妈一段时间后,会发现他们的焦虑感逐月下降,因为他们渐渐懂得怎么照顾宝宝,如何与宝宝互动”,金费雍说。

怀孕会变笨?错!

金费雍也借镜先前的动物研究解释,其实有证据显示怀孕可能会提升记忆力。

金费雍举先前对啮齿动物做的研究解释,生产多次的啮齿动物,脑部海马体功能大增,更记得要去哪里觅食。“对牠们来说,找到觅食地点是抚养宝宝的关键。”

金费雍认为,这样的结果可以推论到人类身上。她说,女性生产后,脑部也很可能发生与啮齿动物类似的状况,也就是便得更容易记住某些事,甚至会因为希望把时间做更好的分配,做起事来更有效率、更有生产力,这样才能把时间拿去照顾宝宝。

她说,当然学界还在找直接证据,证明职业妇女有更高的生产力,“如果未来这点被证实了,我也不会太讶异。”

不只新手妈妈,其实新手爸爸们在妻子生产后,脑部活动也更活跃了,虽然受影响的脑部区域比新手妈妈来得小,但新手父亲脑部与父母天性有关的纹状体,确实也有变化。

在贺尔蒙分泌部份,新手妈妈会分泌较多“爱的荷尔蒙”催产素,这与母亲喂母乳有关。而新手爸爸在和孩子互动时,则会分泌更多与兴奋及开心情绪有关的多巴胺(dopamine)。

金费雍尚未发布最新研究报告,但初步研究结果显示,新手妈妈生产后的头6个月,脑部皮质层会变厚。而前额叶皮质在记忆、注意力、语言和情绪上扮演关键要角。

生产几个月后,其实新手妈妈会感觉变聪明,或者更有自信,也更能专注于带小孩以外的工作,如职场工作或帮助朋友等。

金费雍说,养育子女本来就是困难的工作,这个时期,脑部会经历一般成年时期不曾有过的变化。

她说:“但我们认为当上妈妈后几个月脑部出现的惊人适应性,大都能带来正向结果。我不禁认为,妈妈脑其实是件好事。”(作者:张咏晴编译,来源:天下杂志