让孩子去玩 就是最棒的暑假作业

文 / 乐羽嘉

放暑假让孩子做什么最好?应该开一堆世界名著书单,还是送去才艺班和补习班?《大西洋月刊》指出,孩子花愈多时间在由父母指导、组织严密的活动,他们自主达成目标的能力就愈差。

美国多数学校已经放暑假了,孩子们终于可以冲出学校玩上整整两个月,在邻里之间尽情探险、发现未知。有些孩子确实可以悠哉玩耍,不过对很多孩子来说,暑假不过是从一个学校换到另一个学校,都是在大人监视下进行一连串事先安排好的活动。

《大西洋月刊》指出,不按计划、没人监督的游玩时光是我们可以给孩子最有价值的教育机会。

让孩子们在丰饶的土地上自己学习建立社会纽带、逐渐成熟、发展认知技巧、增进体能和健康。媒体今年一再提倡自由玩耍、做白日梦、冒险、独立发现的价值,而科罗拉多大学的新研究更表明这些活动对于发展孩子的执行功能有多么重要。

执行功能是指组织、长期规划、自我管理、启动任务、切换不同活动的能力等认知技巧。这是为上学做准备的重要部分,也一直是预测学业表现及健康、财富等正面生命成果的强力指标。

这项研究聚焦「自发执行功能」(self-directed executive function),即产生个人目标、决定如何实际达成目标的能力。自动自发的效果先前受到低估,其实这项技巧很有价值,会让学生为达成自己设定的目标,有效率地行动。

自由玩耍时间愈多的孩子,自发执行功能发展得愈好。

科罗拉多大学心理学者研究70个6岁小孩的行程和玩耍习惯,计算每个孩子分别花多少时间在「较没组织」、自动自发的活动(例如想象玩耍、自选读物)以及成人规划、监督的「有组织」活动(例如上课、运动练习、小区服务、做功课)。

结果发现,自由玩耍较多的孩子们,自发执行功能发展得愈好,反之亦然。孩子们花愈多时间在有组织的活动上,他们的自发性控制能力就愈差。值得一提的是,研究人员把所有孩子们自行发起的活动定义为「较无组织」,由大人带头的活动「有组织」。

这项结论符合波士顿学院(Boston College)心理学教授葛瑞(Peter Gray)的发现。人类发展专家葛瑞在《自由学习:解放玩耍的冲动如何让孩子终生更快乐、更独立、更善于学习》(Free to Learn: Why Unleashing the Instinct to Play Will Make Our Children Happier, More Self-Reliant, and Better Students for Life)一书中,解释玩耍如何帮助执行功能发展,特别是自发性控制这方面。

自由玩耍是大自然告诉孩子他们并不无助的方式。透过游玩,孩子们远离大人,自己拥有掌控权。在自由玩耍时,孩子们学习如何自己做决定、解决自己的问题、想出规则、遵守规则、与同侪平等相处,而不只是个听话的人。

如果我们减少孩子自由玩耍的时间,孩子们可能不只失去玩家家酒和警匪游戏的机会。有些小学课程认同玩耍的重要性,例如Tools of the Mind计划认为自我管理是在课堂和生活中成功的关键,这些能力的培养比学习成绩更重要。

对很多老师来说这不是新闻。老师在课堂上遇到独立的孩子,就算周围一片混乱也能自己完成工作,但是依赖性强、漫无目标的学生则会因同学分心,老师得一个口令一个动作地带着他做事。

所以各位家长,你如果希望孩子在新学期到来前赢在起跑点,放弃原本安排的补习课程或运动营吧,让他们去玩、专心地玩,随心所欲去统治他们想象中的国度,畅游在创意无穷的幻想世界。(来源:天下杂志