教孩子比读书和成绩更重要的事情

「你要好好念书喔!」这句话对许多人来说应该一点都不陌生。

许多家长和老师都认为有好的成绩才是对小孩最重要的──有好的成绩就代表以后可以上好大学、找到好工作、过着快乐的生活。但2015年发表的两篇学术期刊文章却显示,「成绩」并不是一个人成功最重要的原因。小孩有良好的社交技巧、知道如何与他人相处和沟通、知道如何调节自己的情绪…等等,这些我们称为「软技巧」(Soft Skill)的能力,才是决定一个人未来发展的关键。

美国精神科学期刊(American Journal of Psychiatry)在2015年年初刊登了一篇文章 (Dodge et al., 2015),这是由杜克大学的学者们所做的研究。这个研究在1991-1993年间筛选了约900位当时就读幼儿园(kindergarten)的孩子,这些孩子被学校老师或是家长认为是可能将来会发展出行为问题的高风险群孩子。这个研究将这些当时六岁的孩子们随机分成两组,一半的孩子参与了Fast Track计划(实验组),另一半孩子没有参加这个计划(控制组)。Fast Track这个计划主要在帮助孩子建立社交技巧以及情绪调节: 从一年级开始到十年级,这些孩子参与各种活动来练习社交技巧以及情绪调节。这个计划也提供家长教养课程、以及教育家长与孩子正向的相处方式。

这个计划追踪了这些当初被筛选出来的孩子们(实验组与控制组)到二十五岁。这些孩子二十五岁时,研究人员对这些人做个人访谈、请他们填问卷、也访谈他们身边的朋友。研究结果显示,当初参与Fast Track计划学习社交能力的孩子,有较低的机率发展出行为问题、以及较低的犯罪率,以及较低的身心健康问题。

而2015年11月发表在美国公共卫生期刊(American Journal of Public Health)的另一篇学术文章 (Jones, Greenberg, & Crowley, 2015),学者们更加一步的探讨到底是什么原因造成20年后这些孩子有不同的表现。在仔细分析了快900位孩子的数据和数据后,发现是这些孩子从6岁到11岁间所学习的社交能力以及自我调节的能力对于降低犯罪与行为问题有最大的关联性。研究者也发现,当这些孩子的社交情绪能力越好,在他们二十五岁时有更大的机率有大学学历、有一份全职的工作。而社交情绪能力较差的孩子,长大后有较高的机率参与犯罪、有暴饮暴食问题、并且有更高的机率需要社会福利的帮助。

当然Fast Track这个计划也有提供活动增进孩子的学科能力,但研究显示学科能力对于这些孩子将来的表现并没有太大的关联性。这样的研究结果并不令人太惊讶,因为在之前就有其他研究也显示孩子早期的自我调节能力能够预测孩子长大成年后会有什么样的发展(Moffitt et al., 2011)。

参与这个研究的学者之一、杜克大学的Dodge教授在一篇报导中指出「这样的研究结果告诉我们,我们的学校教育更应该要着重教孩子这些『软技巧』。」Dodge教授说:「如果我们能够帮助孩子增进这些技巧,我们就能够有效降低许多青少年或是成人的行为、犯罪问题。」

以往,大家认为唯有良好的学科表现才是孩子将来可以成功的指标,因此,学校老师花很多时间在教小孩国语、数学、英文…等等科目,小孩也花大量的时间在上课、补习、读书、和写作业。但有越来越多的研究告诉我们,孩子的社交情绪技巧就像学科能力一样重要,或许比孩子的成绩还更重要!

而这些「软技巧」(Soft Skills)都是可以教给孩子的──不管是在学校还是在家庭。家长以及老师都可以藉由各种机会教孩子如何合作、如何同理他人、如何做好的决定、如何沟通、如何适当的表达情绪、如何自我调节、如何解决问题…等等。学校不应该让小孩把时间都花在增进学业表现上,家长也不该只在乎孩子的考试成绩──社交与情绪学习(Social and Emotional Learning)需要成为给孩子的教育中很重要的一环。

 

*藉由让孩子游戏和玩,可以增进孩子的社交技巧,请参见文章: 让孩子玩,和学习一样重要!

参考数据与延伸阅读:

  1. Learning Soft Skills In Childhood Can Prevent Harder Problems Later
  2. Why Emotional Learning May Be As Important As The ABCs
  3. Researchers studied kindergarteners’ behavior and followed up 19 years later. Here are the findings.
  4. Study: Behavior in kindergarten linked to adult succes

引用文献:

  1. Jones, D. E., Greenberg, M., & Crowley, M. (2015). Early social-emotional functioning and public health: The relationship between kindergarten social competence and future wellness. American Journal of Public Health, 105(11), 2283-2290. doi:10.2105/AJPH.2015.302630
  2. Dodge, K. A., Bierman, K. L., Coie, J. D., Greenberg, M. T., Lochman, J. E., McMahon, R. J.. . for the Conduct Problems Prevention Research Group. (2015). Impact of early intervention on psychopathology, crime, and well-being at age 25.The American Journal of Psychiatry, 172(1), 59-70. doi:10.1176/appi.ajp.2014.13060786
  3. Moffitt, T. E., Arseneault, L., Belsky, D., Dickson, N., Hancox, R. J., Harrington, H.. . Heckman, J. J. (2011). A gradient of childhood self-control predicts health, wealth, and public safety.Proceedings of the National Academy of Sciences of the United States of America, 108(7), 2693-2698. doi:10.1073/pnas.1010076108

作者:留佩萱。目前为美国宾州州立大学 (The Pennsylvania State University) 咨商教育(Counselor Education & Supervision)博士候选人。为美国国家认证咨商师(National Certified Counselor, NCC),正在取得执照(Licensed Professional Counselor, LPC)。在美国工作主要咨商对象为小孩、青少年、大学生、以及家庭。

研究兴趣主题包括创伤(trauma)、儿童虐待防治(Child Maltreatment Prevention)、儿童创伤治疗、注意力缺失过动症(ADHD)、亲子教养、大脑神经科学(Neuroscience)、神经心理咨商学 (Neurocounseling)、儿童游戏治疗( Play Therapy),以及其他心理健康(Mental Health)议题。

来源:Counselingliu的博客