学哲学的孩子 数学和英文表现更好

文/ 乐羽嘉

STEM(科学、技术、工程、数学)是目前最热门的科目,哲学则恰恰相反,理工至上思维泛滥的台湾不太可能出现中小学大力推动哲学课程的现象。但杜尔罕大学(Durham University)一项大型研究指出,学哲学的孩子,数学、英文表现更出色,特别是来自弱势家庭的孩子。

根据这项历时1年的研究,每周上1堂哲学课的9-10岁英格兰儿童,数理和英文文学技巧大幅提升,弱势学生更展现出最显著的进步。

英格兰48所学校3000多个孩子每周上哲学课,讨论真实、正义、友谊、知识等概念,方法是静思、发想问题、提出问题、在彼此的思路和理念上延伸探讨。

上哲学课的孩子,在数学和阅读考试获得的分数,等于额外多学2个月,而且这些哲学课并没有特别设计来增进语文和算数能力。来自弱势家庭的孩子,表现进步更大,阅读技巧进步了4个月的量,数学3个月,写作2个月。老师也发现,学生的自信和倾听他人说话的能力都增强了。

这项研究由非营利团体教育基金会(EEF)执行。教育基金会力求缩短不同阶级家庭的差距,想知道哲学能否发挥效用,帮助贫穷孩子。

研究中有22所学校是控制组,另外26所学校的学生每周上40分钟哲学课。受试者都有免费午餐,很多学生原本表现低于学级平均水平。

哲学带来的效益会持续2年,在哲学课结束后,对照组的表现仍一直优于控制组。EEF执行长柯林斯(Kevan Collins)说:「他们获得了新的思考与表达方法,能更有逻辑、更融贯地思考。」

英格兰不是第1个做这种实验的国家。EEF这项P4C(philosophy for children)实验是1970年代美国纽泽西的李普曼教授(Matthew Lippman)设计,教孩子透过哲学对话发展思考技巧。1992年,英国哲学调查与教育反思推进社团(SAPERE)模仿这项实验,至今共有60国采用过P4C。(来源:天下杂志