空污疑成心理健康杀手 研究:儿童受害最深

本报2016年6月16日综合外电报导,姜唯编译;蔡丽伶审校

瑞典的空气质量并不差,但科学家却发现,当地空气污染程度只要小幅增加,就会伴随着儿童心理疾病医疗纪录的显著增加。这也是学界首次发现两者的相关性。

儿童心理健康 低度空污也影响

这份发表于同侪审核医学期刊《BMJ Open》的研究,检视超过50万名瑞典儿童暴露于空气污染的情况,并和镇定剂与抗精神病药物等心理疾病用药纪录作比较,发现空气污染和儿童心理疾病发生率有关,即使是低度的污染也可看出「效果」。

研究人员发现,每立方公尺增加10微克的二氧化氮,儿童心理疾病就增加9%;每立方公尺增加10微克的悬浮微粒(PM2.5和PM10),儿童心理疾病增加4%。

这是学界首次发现两者相关性,但已有越来越多例证显示空气污染会影响心理与认知健康,而且儿童特别容易受影响。过去许多研究也发现,空气污染和儿童自闭症谱系障碍和学习发展有关。

都市空污年年恶化 心理健康成隐忧

欧盟和世界卫生组织对二氧化氮的容许标准是每立方公尺40微克,但研究人员发现,尽管在每立方公尺15微克的空气污染环境,仍可观察到与儿童心理疾病的相关性。

更何况在伦敦等都市,空气污染程度可能是世卫容许标准的好几倍。今年5月,英国卫报揭露一份未公开的空气污染报告。报告中指出,伦敦有433所学校位于二氧化氮污染超过欧盟标准的地区,其中有4/5位于贫困地区。

虽然无法直接从这个研究推论,空气污染程度较高时,儿童心理疾病发生率会如何变化,但研究主持人、瑞典于默奥大学(Umeå University)学者奥丁(Anna Oudin)认为应该会增加。「从所有我参与过的空气污染研究看来,效果似乎是线性的。」奥丁说。

这类研究无法建立空气污染和心理疾患增加之间的因果关系,但点出可能的机制。「空气污染会进入人体和大脑,造成发炎。动物研究显示,炎症和许多心理疾患有关。」奥丁说。

今年5月,世界卫生组织发表报告指出,全世界都市的空气污染以惊人速度恶化。去年9月的报告也指出,全世界每年有300万人因为空气污染而过早死亡。

【参考数据】

【文章来源】:台湾环境资讯中心