新加坡研究显示:家长控制欲太强,易造成孩子过度自我挑剔、焦虑、与忧郁

今年三月,学术期刊Journal of Personality上刊登了一篇新加坡的研究。新加坡大学的六位学者花了总共五年的时间研究追踪了约三百位小孩与他们的家长。这个研究显示,当家长对孩子的控制与干预越高时,小孩越容易出现过度自我批判(Self-critical)、焦虑症状、以及忧郁倾向。

这份研究在2010年到2014年间追踪了三百位孩子以及孩子的其中一位家长(研究人员选择较参与孩子生活的家长),这些小孩来自新加坡十所学校,年龄约七岁。研究的第一阶段,研究人员请这些孩子在限定时间内解拼图,而也参与研究的家长则被告知「你可以自由帮助孩子。」在拚拼图的过程中,研究人员则是观察家长如何「协助」孩子──有高度「控制」(controlling)以及「介入」(intrusive) 行为的家长则是在过程中不断干预孩子拼拼图,像是下指令告诉孩子该怎么做、直接插手纠正孩子弄错的地方,或是甚至直接帮孩子完成拼图。然后,接下来的几年,研究人员从家长、孩子、以及学校老师等各种报告和观察中,来检视孩子的自我批判程度。

家长控制欲高,造成孩子过度自我批判

这个研究的主要目的是要探讨导致孩子发展出「不良型完美主义」(Maladaptive Perfectionism) 的原因。完美主义(Perfectionism)分成两型:良好型完美主义 (Good perfectionism) 以及不良型完美主义 (Maladaptive Perfectionism)。良好型完美主义的人能够投入心力去尝试,但不良型完美主义的人则是过度沉浸于自我批判,以及担忧别人如何看待自己。

而到底是什么原因造成孩子发展出不良型的完美主义?是家庭的社经地位?孩子的性格或气质?还是家长的教养方式?这份研究的主要研究员、新加玻大学的教授Ryan Hong教授说:「我们发现,家长的介入 (parental intrusiveness) 是一个预测孩子自我批判程度的主要因素。」

Hong教授解释,当家长高度控制与介入小孩的生活时,传递给孩子的讯息就是「不管你怎么做,你永远都不够好。」在这样环境下长大的孩子,可能会害怕任何犯错 (就算只是非常微小的错误),也容易常常责备自己为什么会犯错、怪自己不够完美。这些孩子容易过度自我批判,而自我批判的程度则是会随着年纪增加而更加剧。除此之外,这些孩子也显示较高的焦虑以及忧郁症状。

家长请适当放手,让孩子有犯错和失败的机会

「家长应该要给予孩子一个良好的环境学习,学习的过程中包括犯错以及从错误中学习。」Hong教授表示。而当家长过度控制以及介入时,孩子就错失了这样的学习机会。譬如,当孩子间发生争执时,家长直接跳出来帮孩子解决冲突、当孩子遇到困难时,家长直接插手帮孩子解决困难、或是家长常常指示孩子该怎么做、或是给孩子过高的标准与期待、在孩子犯错时激烈指责小孩…等等。在这样家长高度控制的环境底下,孩子就失去了尝试自己解决问题的机会。而如果没有这些机会让孩子建立自信与能力,孩子就会变得不敢尝试、不敢犯错、并且常常指责自己。于是,他们更容易焦虑、需要倚赖大人替他解决事情、更忧郁,以及在一些极端情况下还可能导致自杀倾向。

这个研究并不是什么新发现。澳洲悉尼大学的教授Mark Dadd表示,在澳洲所做的一些研究也有类似的结果。Dadd教授强调,这些研究结果应该要广泛的传递给家长们知道,让家长有正确的教养观念──往后退一步,让孩子有机会自己尝试与解决问题。

想要培养出一个独立的孩子,就要给孩子机会尝试自己解决问题、给孩子机会犯错以及鼓励孩子从错误中学习。这表示孩子可能会失败、可能会搞得一蹋胡涂、可能会感到挫折、可能需要尝试好几次、可能需要面对失败所带来的后果──或许在家长眼中不希望看到孩子受挫折或是伤心难过,但这些都是孩子学习过程中的必经过程。当然,有些时候孩子的确需要家长的介入帮忙,但大部分情况下家长可以做的是陪伴与支持孩子,让孩子自己解决问题,而不是任何事情都要插手、介入、或是帮孩子完成。

看见孩子的成就,不要只责备犯错

「我们的研究指出,像是在新加坡这种高度强调学术成绩表现的社会中,很多家长会给孩子不实际的高标准。结果让孩子害怕犯错、过度沉浸于『要完美』的想法中,而衍生之后很多情绪健康问题。Hong教授说。

台湾也是一个高度重视孩子成绩的地方,许多家长因为孩子的成绩「不够理想」而责备孩子、甚至因为考试成绩造成亲子之间关系恶劣。Hong教授建议,家长可以从问孩子的问句开始改变,譬如当家长问孩子「考试有考满分吗?」时,这传递给孩子的讯息就是「我对你的期望就是你要考满分,不能出错。」Hong教授更是呼吁,家长不要责备批评孩子考试考得不好或是没达到标准,而是要看见孩子已经达成的成就,并且帮助孩子从错误中学习。当孩子犯错时家长就反应激烈,这只会让孩子更害怕犯错。

当个支持孩子的家长,不要当控制型家长

身为中学老师的作家Jessica Lahey在她的新书"The Gift of Failure“中也呼吁家长适当放手让孩子去尝试。她在书中提到了一个类似的研究──研究员观察了孩子在玩时,在身旁妈妈的干预程度──有一类型的妈妈属于「控制型」(controlling),常常干涉纠正孩子;另一型的妈妈属于「支持自主型」(Autonomy-supportive),愿意让孩子自己尝试自己想办法。观察妈妈与孩子的相处后,研究员让孩子独自一个人解决任务,结果发现,有控制型妈妈的小孩一碰到困难时就放弃,相反的,有支持型妈妈的小孩则是会在困难与挫折中继续尝试。

当孩子有机会尝试、失败、然后再尝试,他们就可以理解他们失败的是一项任务,而不是一个失败的人;他们可以体验到犯错没什么了不起,再试试就好。当家长愿意放手,就可以发现,孩子能做的事情比我们想象中的多很多。

参考数据:

  1. Study: Controlling parents have maladaptive perfectionist kids
  2. Parents: let your kids fail. You’ll be doing them a favor
  3. Intrusive parents may lead children to be overly self-critical
  4. Hovering, intrusive parents may put kids at risk
  5. Intrusive parents make kids self-critical, anxious and depressed

作者:留佩萱,来源:counselingliu.wordpress.com