阿希妮·M·唐纳德:写博客的女科学家

因为写博客,英国剑桥大学物理系教授阿希妮·M·唐纳德(AtheneM.Donald)最近有了个新的称号:“科学传播者”。

从2010年8月开始,阿希妮每个月都会在博客网站Occam’s Typewriter和physicsfocus上更新自己对最新科学新闻的看法,分享她对科学的理解,并同评论者讨论关于科学的一切。

毕业于英国剑桥大学、在美国康奈尔大学进行了博士后研究的阿希妮,擅长的领域是软物质物理研究,特别是其应用到生物体的结构和其他特性之间的关系。她还把注意力集中于蛋白质分子的组织方式,这将有助于揭示阿尔茨海默氏病的成因。

同时,她也是英国皇家科学院院士,2009年世界女科学家奖的获得者。

这样一位科学家,为何会花费精力在科学传播上?或许从她的经历中,我们可得知一二。

阿希妮的父亲是一名会计,她母亲则是家庭主妇,都没有上过大学,家里也没有鼓励学习科学的家庭传统。这样的家庭环境,反而激励了她去学习更多科学知识,改变命运。

阿希妮还举了一个有趣的例子,在进入剑桥大学的前一年,高中还未毕业的她参加了哈罗公立学校的一个聚会。聚会中有几个男孩子找阿希妮聊天,“但当我对他们说,我要去剑桥大学学物理,他们跑了一大半。”

“和非科学圈的人讨论科学很重要,这样他们就会知道,原来科学家们不是‘弗兰肯斯坦博士’(科幻小说《弗兰肯斯坦》中的科学怪人),而是正常的人,我们做的事是有趣、有创造性且重要的。”

尽管如此,谦虚的阿希妮还是认为“科学传播者”这个称号并不是特别适合自己。“我仍然是一个从事学术的科学家,而不是全职的传播者。”

如果你对科学传播感兴趣,阿希妮的建议是写博客。“这是一个好的办法,它会帮助你思考,如何通过一个足够简单的方法表达出复杂的思想。”

博客网址: http://occamstypewriter.org/athenedonald/

(来源:求是理论网