不易精通 但是很值得学习的5种语言

作者:黄维德编译

除了英文之外,还有许多语言,虽然困难,但是也非常值得学习。

能说数种语言是非常棒的技能,却不是人人都办得到;盖洛普的调查显示,只有1/4的美国人能用英语以外的语言对话。学习语言或许不是那么容易,但也不代表你该放弃,多会一种语言,就能为你的人生和工作带来许多新机会。

Quora使用者高西亚(Sanda Golcea)列出了几种世上最多人使用的语言,接下来就是5种英语使用者不易精通、但也非常值得学习的语言:

中文

密西根大学中文研究中心的摩瑟(David Moser)在Pinyin.info网站上表示,对英语使用者来说,中文可能会相当有挑战性,「不信的话,只要找个中国人问问就好。多数中国人会开心地承认,他们的语言相当困难,甚至有可能是地球上最困难的语言(许多人以此自豪,就像纽约人会以住在美国最不适宜居住的城市自豪一样)。」

他认为,中文的书写系统、没有字母、没有同源词,以及中文属于声调语言,都会让初学者十分困扰。话虽如此,根据Ethnologue(Ethnologue.com,民族语网站)的资料,中文是全球最多人使用的语言;不计方言,单是以华语(Mandarin)为主要语言的人就有8.97亿。中文或许得花上许多年才能精通,但绝对值得一学。

印地语

印地语是印度两种官方语言之一,另一个是英语。在Quora的讨论串「学习印地语真的很难吗?」里,回应者提出了几个理由,例如阴阳词性、书写等,解释为何印地语对部分人来说也许并不容易。不过,印地语属印欧语系,有些词亦与英语相当相似。根据Ethnologue的资料,以使用者来看,印地语为全球第5大语言。

阿拉伯语

格林(Robert Lane Greene)在Slate的文章中写道,阿拉伯语在书写时缺乏元音,部分发音对英语使用者来说也可能相当困难。

此外,各国亦有许多不同的阿拉伯方言。不过,Ethnologue指出,以使用者人数而言,将各个分支加总之后,阿拉伯语是全球第四大语言。

俄语

在Quora讨论串「学俄语有多简单/多难?」中,奇斯提亚科瓦(Svetlana Tchistiakova)表示,英语使用者在学习俄语时可能会碰到不少困难,「如果你对德语等具有变格的语言、或是发音与西班牙语『卷舌r』相似的语言有些经验,学习俄语就会轻松一点。如果你只会英语,那学起来就会稍稍困难一些,但也没别担心──任何事都有起点!」

Ethnologue显示,俄语是全球第8大语言,总计有1.71亿使用者。

日语

为何日语对英语使用者来说这么困难?使用者伍瓦德(Stuart Woodward)提出了一些看法,「如果你学会了如何读某个欧洲语言的字母,你就可以从周遭环境吸收字汇,例如标志、报纸、书籍等。但看见日语的汉字,不见得一定能知道该怎么读。因此,你得好好学习书写文字,才能读懂一般识字成人都能懂的文字。」

根据Ethnologue,日语的使用人口在全球排名第9。

资料来源:Business Insider、Quora | 天下杂志