比尔・盖兹与年度最佳教师谈教育

微软创办人比尔・盖兹经常自称为「书呆子」,华盛顿州年度最佳教师内特・保龄(Nate Bowling)说自己是「书呆子养成家」。今年暑假,两人在盖兹的办公室里进行一场关于教育的对话⋯⋯

文/曾多闻

内特‧保龄认为「书呆子」是一种恭维。在与盖兹的对谈中,他说:「我常自嘲为书呆子养成家。我努力在学生之间造成一种读书的风气,一种对学习的热情。我把热情带进教室,学生让热情升温。」

盖兹问保龄他为何如此热衷于教育。保龄说:「因为这是攸关生死的事。如果学生在学校里不成功,他们到头来就会进监狱。」

保龄任教于塔科马市的林肯高中,位于西雅图以南约30分钟车程。半数学生是非裔或西语裔。7成学生够格领取免费营养午餐。林肯高中反映出美国教育界所谓的「新多数」现象。目前在美国公立学校里,半数以上学生来自贫穷家庭。

大部分「新多数」学生无法自高中毕业,就算毕业也无法继续升学,或找到高收入的工作。林肯高中是美国公立高中的缩影。盖兹写道:「这就是为什么,内特在林肯高中做的事,特别激励人心。」

林肯高中有8成学生顺利毕业,4成学生先修大学学分,远高于华盛顿州公立高中平均。今年保龄的学生全部都申请进入大学或职业学校。他当选华盛顿州年度最佳教师,入围全国年度最佳教师。保龄把这一切归功于校方的支持。

保龄让12年级生先修大学政治学分,9年级生先修大学人文地理。盖兹质疑这样做太冒险,考虑到贫穷公立高中的9年级生往往只有7或8年级生的程度。但是保龄不这么看。

「只要得到支持,所有的孩子都可以学习。」他说:「我当然不能把他们当作一般资优生来教,但是我愿意相信他们有资优生的潜质。我与校长讨论过并达成共识,我不要求学生通过学分考试,但我希望他们学习。我宁可教100个孩子先修大学课程,哪怕他们当中只有25人能通过学分考试;而不要只教那25个有能力通过考试的孩子。」

今年稍早,保龄的一篇部落格文「我懒得不谈的那件事」引起全国关注。这篇格文指出美国公立学校里的种族隔离问题,得到十万余次点阅,并被各大报纸转载。盖兹对这篇文章甚表赞同:「郊区富人区的学校,跟城市里贫民区的学校,完全是不同的世界。」

他问保龄:「你认为应该如何弭平这个落差?」

保龄说:「最优秀的教师,应该待在最有需要、最贫穷的学校。我也相信,所有的教师,都可以通过学习,成为优秀教师。」

来源:亲子天下