最新研究证实:抽烟将在DNA 上留下永恒的印记

香烟含有一种称为尼古丁的成分,能让吸烟的人情绪安定,并且感到快乐,但对于身体健康来说却是非常不好的一种产品,不仅会让吸烟的人成为罹患肺癌的高风险群,更有可能使脑部神经受损,二手烟的环境更是让人避而远之。而最新研究更指出,抽烟更会在你体内DNA 留下永恒的印记,间接影响到后世子孙的身体健康。

根据美国国家环境保护局(NIEHS)的流行病学部门所做的最新研究显示,抽烟会改变人体内超过7 千种基因,并且在其DNA 上留下永恒的印记。更可怕的是,如此的改变不仅会为抽烟的人带来身体上的疾病,更会间接透过遗传的方式留给下一代。

研究学者将16 次共近16,000 名受试者的血液检查检果重新检视,发现若在实验过程中有受试者戒烟,他们的基因还能在5 年内「恢复」成原本的样子。而发表此篇研究的作者Stephanie London 博士也称,虽然此研究再次强调了抽烟为身体带来多么大的负荷,但也同时表示如果能越早摆脱香烟的控制,就越能重拾身体健康。

然而,这也不代表完全戒烟后,未来的健康就不会被先前的抽烟经验影响。London 博士的研究团队发现,即使有受试者的戒烟时间已长达30 年,部分因之前抽烟而改变的基因还是留存着而没有变动。

而对于这样的结果,美国肺脏协会(American Lung Association)的资深科学顾问Norman Edelman 也不感到相当意外,并表示大家都知道抽烟是有害身体健康的,不管是癌症、有关骨头的疾病、肺癌等都与它息息相关,若说它与表观遗传(epigenetics)有关系也不是令人太过惊讶的事。

但Edelman 最后也补充说:「这实验所要传达的讯息就是,抽烟对我们的基因真的有很庞大且广阔的影响,大部分的基因还能恢复成原本的模样,有些则不然。」而这也代表着若你一开始就选上要抽烟的这条路,你的DNA 基因也早已无法恢复到未抽烟前的样子了。

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(首图来源:Flickr/ Chuck Grimmett  文章来源:科技新报