《为什么狗是宠物?猪是食物?:人类与动物之间的道德难题》

书评人:黄宗洁,台湾东华大学华文文学系副教授

我想,《为什么狗是宠物?猪是食物》这本书之所以被喻为“动物版的《正义》”,应该是来自于第二章的动物版“电车问题”的讨论:电车问题大家应该都很熟悉,对于两种不同的电车失控情况,多数人会选择将失控的电车转向以避免撞死五个人──仅管会因此杀死另一个人;但在同样可以救回五个人的状况下,却不愿意将一个人推下轨道。那么,若换成以下的状况,你又会如何选择呢?

一、失控的电车正要撞向世上仅存的五只大猩猩,你可以使它转向撞向一位青年?

二、电车正撞向一位陌生人,你可以转向让它撞向你的狗?(大多数人都会同意应该人命优先,因此不会选择救大猩猩,甚至会牺牲自己的狗。

不过我愿意诚实地承认在状况二,我不会改变电车方向去杀死我的狗)但是有一个新的状况是,如果这辆失控的电车(其实我看到这里,心里想的是这辆电车该去维修了…)会撞向五只黑猩猩,此时你若把旁边一只黑猩猩推下⋯⋯轨道,就可以拯救前方的五只猩猩呢?

有趣的事出现了,大部分人会同意,把一只黑猩猩推下去换取五只黑猩猩是合理的选择。这和人类版电车问题的状况二完全相同,答案却刚好相反。换句话说,我们在思考有关动物问题的道德情境时,直觉与标准显然都不同,而这正是作者在这本人类动物互动学当中,要提出讨论的。

透过人和动物各种复杂的互动关系之历史、情境与各种研究的介绍,作者Hal Herzog指出,人类动物互动学最大的特色,就是人类思考动物的方式,几乎无可避免的就是一种浮动混乱与矛盾的状态,总是混合了逻辑与情感,并且随时存在着认知失调的冲突,因为许多道德选择到最后往往在逻辑上站不住脚或禁不起追问,用作者的话来说,就是“一不小心就会踏进道德沼泽”,于是多数人干脆选择规避思考,到最后,人们对其他生物如何被对待所抱持的态度,往往就是“哲学家口中‘没有立场’或‘立场空泛’的例证,也就是大量互不相关的想法与单独看法的表面结合体。”

透过书中若干读来也许并不愉快的例子,作者揭示了人类看待动物时,必然要踏进的复杂道德迷宫:作者本人曾经因为担任实验助理,必须把动物丢进滚水中,他发现自己可以处理蚯蚓、龙虾、蝎子、蜥蝪,但是到了小蛇时,他颤抖了,最后,他发现他无法把一只老鼠丢进沸锅中,而退出了实验;他也讨论了为何我们对斗鸡感到如此难以接受和愤怒,却任由数万倍的肉鸡过着不堪的一生?为何我们对宠物有着依附的情感,但许多人在童年时虐待动物的比例却是如此之高,且完全出乎我们意料的,这些虐待动物者可能并非什么监狱中的杀人狂魔,而是我们身边的普通人。

随便访问一下,就可得出不胜枚举的可怕故事(这一章真令人毛骨悚然)…另外,他也讨论了狂热动物权益份子可能陷入的困境。无可避免的,道德牵涉划界,如何划界则是个有趣的问题,这是为何我在饮食文学最后的期末考题,请同学们思考自己是如何划界的。透过这个过程,我们会发现自己的道德量尺,可能常常遭受挑战。但是,道德的复杂性,不应该等于道德的麻痺。道德的绝对主义者,可能会陷入自己所造的道德迷障中,但我们至少可以在能力范围内,像作者一样,让“兽性与我做出新的妥协”:当使劲拉一只鳟鱼已无法让他兴奋时,他停止了钓鱼的习惯;另外,他也不再吃小牛肉,并且重新去选择生前活得好一些的鸡与蛋……我们救不了全世界,但是如果每个人都肯稍微调整自己的那把量尺,我们也许可以让世界比现在的样子,稍微美丽一点点。

我很喜欢书中一段与一位从事蠵龟保育计划女士的访谈,她说,这五年来她救了可能有一百只海龟,但实际上,一千只中只有一只会存活,可是,那又如何呢?

“在我心中,每一只我救过的海龟都是存活好好的那只。我不知道其他的蠵龟怎么样,但我救的都还活着。”

那些暗夜中的杀戮与悲惨永无止尽,可是,每一只我们救过的动物都是存活好好的那只。这段话,我想送给所有在动保工作上一直努力往前走,不愿放弃的朋友。

内容简介  · · · · · ·

作者:   哈尔·贺札格 / Hal Herzog
出版社: 远足文化
副标题: 人类与动物之间的道德难题
译者:   彭绍怡
出版年: 2012-7-5
页数: 400
ISBN: 9789865967239

内容简介  · · · · · ·

作者简介  · · · · · ·

哈尔.贺札格Hal Herzog

知名人类──动物关系学家,研究报告发表于《科学杂志》(Science)、英国皇家学会(Proceedings of the Royal Society)、美国心理学会(American Psychologist)、《美国学人》(The American Scholar) 、社会议题期》(Journal of Social Issues)及美国兽医学会(Journal of the American Veterinary Medical Association)等知名学术期刊,并为《新闻周刊》(Newsweek)、《今日美国》(USA Today)、《华盛顿邮报》(The Washington Post)、《芝加哥论坛报》(Chicago Tribune)、《科学人》(Scientific American)、《新科学家》(New Scientist)、《每日科学杂志》(Science Daily)、《泰晤士报》(The London Times)、《石板杂志》(Slate)、美国有线电视新闻网(CNN)、全国公共广播电台(National Public Radio) 及MSNBC执笔专栏。哈尔.贺札格现为西卡罗来纳大学(Western Carolina University)心理学教授,和妻子及他的猫咪提利住在田纳西和北卡交界的大烟山(Great Smoky Mountains)。

目录  · · · · · ·

导读:关于动物,我们为什么没办法好好思考?
第一章人类动物互动学:人类与动物互动关系的最新科学
第二章可爱的重要性:我们为什么会把思考方式不同于我们的生物想成某种样子?
第三章噢!狂爱宠物症(Pet-O-Philia):为什么人(而且只有人类)会喜爱宠物?
第四章朋友、敌人和时尚宣言:人狗关系
第五章毕业舞会皇后在16岁生日那天杀了第一头鹿:性别与人类-动物关系
第六章旁观者所见:比较起来,观看斗鸡比赛与享用鸡肉大餐何者较为残酷?
第七章美味的、危险的、反胃的、死亡的:人类与肉类的关系
第八章鼠辈的道德定位:动物在科学上的利用
第九章家居猫、盘中牛:我们都是伪善者?
第十章我们内在的肉食欲望:与不一致的道德标准对峙