她顾家、他花心,一切皆因《自私的基因》?

文/周诣

查理蒙格曾说过,跨领域的阅读、各学科分析事物架构的掌握,是促使人们接近真理本质的不二法门。《自私的基因》这本书是查理蒙格书单中的推荐品,也确确实实符合他上述的择书标准,透过理解书中想传达的生物学框,能够帮助人更清楚地认识生物界的存在;本书是在探讨动物行为学的入门科普书,主要的目的是想扭转大家一般的观点,将分析物种的单位从常见的“群体”、“个体”转变成“基因”。

作者认为所有物种,从病毒、细菌、昆虫到我们脊椎动物甚至是人类,都只是“基因”这种复制者用来增加生存机率的“求生机器”;“基因”透过各种自私的本质,间接驱使我们这些“机器”增加自身的存活率并透过生殖将“基因”一代代的传下去。书中对生物种种“自私”、“利他”甚至是看似不合理的行为均有精彩绝伦的推衍;甚至连两性战争、亲子博弈与寄生、共生等议题,都能用生物学“基因”为基础的分析观点,给出漂亮的解释。

为什么作者认为“基因”都应该是自私的?假设同一物种间,所有的个体均有牺牲奉献精神,接着其中有一突变为自私的个体,可想而知,自私的个体可以透过占其他同伴的便宜,大量获得生存资源繁衍自己的后代。

举例来说,拥有“自私基因”的个体,在同伴无私分享食物给群体时,会毫无节制地大快朵颐,完全不留给其他人足够的食物;久而久之,拥有“自私基因”的个体会因为获得较多生存资源、剥夺其他同伴的资源,而使其基因在物种间大量遍布。久而久之,自私的基因就会大量传播而污染了原本纯洁无私的物种,使整个群体中都充斥着自私的个体。

欲拒还迎?“矜持”策略?“基因观点”的两性战争

这本书我认为最精彩的章节,在于用基因解释“两性战争”的部分。作者提到,两性提供配子(精子和卵子)时,因卵子的形体较精子大,而在食物贮存方面的贡献又远超过精子,所以雌性在子代身上的投资远超过雄性(精子几乎对食物、能量贮存毫无贡献),造成先天上的不平衡。

若子代发育失败、死亡,因为母亲所提供的投资大于父亲,因此母亲的损失较大,这样的演化结果,造成雌性会倾向于花费较多的心力确保子代安心地长大;而雄性则倾向选择“多多益善”的策略。由于其先天投资少而占便宜,会使雄性最佳的策略为“打带跑”,散播完精子后即“自私”的将照顾工作丢给雌性。

在生物繁衍的终极目的上,由于我们都是“基因”的奴隶,因此不论性别,每个个体都倾向于要“最大化”自己的基因繁衍。两性中,雌性靠质取胜;雄性则是重量不重质。

这样生殖循环上的不平等投资,也令两性在彼此的“竞合策略”中,演化出许多相对制衡的求偶手段。举例来说,雌性为什么会有漫长的交往与复杂的仪式?因为只有靠长期交往的关系,才能检视出雄性中有忠诚与顾家征兆者;若不透过长时间的考验,难保不会出现“在交配完后老公即掉头走人”的情况,留下雌性需要额外花更多精力,自己默默的将子代含辛茹苦拉拔长大。

人性本恶?共产主义?女性主义?“自私的基因”延伸与反思

对于我这种自从高中毕业后就很少接触生物学的人来说,这本书无疑开阔了我许多的视野。更甚者,能够做出更多的延伸联想与反思,简单归纳如下所述:

  1. 既然基因都是自私的,而人类这种“生存机器”又是由基因构成与操控的,则儒家百年来争论的“性善”、“性恶”说,则想当然尔是后者较有生物学的背书,也应证了“人(基因)不为己,天诛地灭”这句古老谚语。
  2. 共产主义的计划经济注定会失败,因为本质上由基因组成的个体皆是“自私的”,没有将人性自私面考虑进去的计划经济注定会无疾而终。看看史达林主政时苏俄的饥荒惨剧、毛泽东领导时三面红旗、大跃进的下场,在在提醒了我们自私基因不可小觑的影响力。

最后,虽然本书在“两性战争”的章节里,纯粹只是以“基因”的观点来阐述为何雌性容易受雄性剥夺的生物演化上原因,但这样的描述可能会被误会成对“父权主义”的强力背书,而受到有心人士的滥用或女权人士的误解。

在此我想引用贾德戴蒙在《第三种猩猩》中的文字来解释这样的情形:“生物学家往往会批判社会生物学中的某些理论,他们害怕证明某种野蛮行为的演化根源,无异于主张那种行为是正当的;证明某一行为有遗传基础,无异于宣告不可能改变那种行为。”

然而这样的恐惧却是没有根据的,因为任何事物的起源都可以研究,无论那些事物令人厌恶或令人钦羡。研究谋杀犯的动机,就是为他们开脱吗?人类自我意识的觉醒,证明了我们不只是遗传特征的奴隶;事实上,要不是深入了解了那些基因,也不可能想出对抗的办法。社会生物学家说明锁阴习俗是一种雄性生殖策略,然而反对锁阴习俗的呼吁与运动并不会因此而丧失立场。

同样的,了解了生物演化上雌性容易被剥夺的原由,也并不是在为“父权主义”背书。事实上,透过理解这些基因原始的设定,才更能够让人类在现代社会中,想办法解构既有社会错误的两性不平权,而达到真正彰显“女性主义”的目的;了解缘由,是为了更有效的遏止、防范错误行为的继续存在。

总结而论,这本书非常适合所有对生物学、动物行为学有兴趣的人阅读,甚至在读过反思后,能够延伸到如上述一般更多的人类社会主题中;作者精彩绝伦的笔触与细腻的描摹,也无怪本书自问世至今,能被人誉为最能代表二十世纪的百大好书之一。(来源:阅读最前线

《自私的基因》一书作者简介:理查德•道金斯,1941年3月26日生,英国皇家科学院院士,牛津大学教授,著名科普作家,生物学家。2001年当选为英国皇家学会院士。2005年英国《前景》杂志会同美国《外交政策》杂志网络调查,评选出在世的全球100名最有影响力的公共知识分子之一。他是英国最重要的科学作家,几乎每本书都是畅销书,并经常在各大媒体引起轰动。他的畅销书中,于1976年出版的《自私的基因》为最重要的代表作,他的基因观念,颠覆了我们对自身的幻觉,深刻影响了整整一个时代。